¿Estás genéticamente predispuesto a la obesidad?

Tal vez no estés condenado a la obesidad, después de todo.

¿La obesidad es parte de tu familia? Cuando veías fotos de ti mismo cuando eras un bebé, ¿había mucha “grasa”? ¿De niño tenías sobrepeso?

Si has usado un kit de pruebas genéticas, ¿este reveló que tus genes hacen que sea más probable que comas de más, hagas ejercicio y ganes peso?

Especialmente si tus padres y hermanos tenían sobrepeso y tú eras un niño rechoncho, es natural creer que has heredado la tendencia a ganar peso fácilmente y perderlo será difícil o imposible.

Hay pocas dudas de que la genética juega un papel en la determinación de cuánto pesará. Las estimaciones de estudios de gemelos idénticos frente a hermanos o estudios que comparan el peso de los adoptados con el de sus padres biológicos frente a los adoptivos sugieren que, en general, la genética puede determinar entre el 30 y el 70 por ciento del peso.

Incluso si estos hallazgos fueran más precisos, describirían el papel de la genética en la población en general. Aún así, todavía no sabríamos cuánto de tu peso o mi peso sería el resultado de nuestra composición genética.

Investigaciones recientes demuestran que, aunque hay genes definidos que contribuyen al peso, estos genes no tienen la última palabra sobre nuestra complexión corporal.

Un estudio de la Universidad de Tulane encontró que una alimentación saludable podría reducir el papel que juega la genética en el aumento de peso.

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En 1986, los investigadores estudiaron a 14 mil profesionales de la salud masculinos y femeninos que tenían un IMC promedio de 26. Hicieron un análisis de sangre de 77 variantes genéticas que se han relacionado con el IMC.

Cada cuatro años se calculó el IMC de los participantes y completaron un cuestionario de elección de alimentos de 131 productos. La calidad de su dieta fue evaluada en base a las respuestas del cuestionario.

Como se esperaba, los investigadores encontraron una relación entre la puntuación de riesgo genético y los aumentos en el IMC cada cuatro años, pero las personas que habían mantenido una dieta saludable tuvieron el menor aumento en el IMC.

El investigador principal concluyó: “… el aumento de peso asociado con la predisposición genética se puede contrarrestar, al menos en parte, al mejorar la adherencia a patrones dietéticos saludables”.

Estos hallazgos, así como las investigaciones anteriores, sugieren que incluso si tienes padres y hermanos con sobrepeso o si eras gordito cuando eras un bebé o tu perfil genético muestra que está predispuesto a ganar peso fácilmente, no todo está perdido.

Probablemente le será más difícil mantener un peso saludable, pero tus genes no te condenarán a la obesidad de por vida. Una dieta saludable puede minimizar los efectos de la herencia.

Fuente:

Psychology Today: Are You Genetically Predisposed to Obesity?, Edward Abramson Ph.D

Referencias

Wang, T., Heianza, Y., Sun, D. y otros. Mejora de la adherencia a los patrones dietéticos saludables, el riesgo genético y el aumento de peso a largo plazo: análisis de interacción gen-dieta en dos estudios prospectivos de cohorte. BMJ 2018; 360: j5644