Impuesto a bocadillos, más efectivo que el de los refrescos en la lucha contra la obesidad

Los bocadillos y bebidas azucaradas constituyen una parte sustancial de la ingesta de azúcar y son foco principal de las políticas públicas en el mundo.

En el Reino Unido, según los investigadores, los refrigerios azucarados constituyen más ingesta de azúcar y energía libre que las bebidas azucaradas. Un estudio de modelos demostró que un impuesto a los bocadillos sobre los alimentos, que aumenta los precios en un 20%, sería dos veces más efectivo que el mismo aumento de precios en las bebidas azucaradas.

Ese país presentó su tasa de la industria de bebidas no alcohólicas en abril de 2018. Desde entonces, se han hecho pedidos para extender el impuesto a los alimentos azucarados, aunque el impuesto también enfrenta un futuro incierto bajo el nuevo primer ministro Boris Johnson.

Recuento de calorías: galletas y confitería vs refrescos

El estudio de modelado se basó en compras de alimentos realizadas por 36 mil 324 hogares del Reino Unido y datos de la Encuesta Nacional de Dieta y Nutrición para 2 mil 544 adultos. Los resultados estimaron el cambio en el peso y la prevalencia de obesidad durante un año, con datos agrupados por ingreso familiar e índice de masa corporal (IMC).

“Los resultados sugieren que para todos los grupos de ingresos combinados, aumentar el precio de las galletas, pasteles, chocolates y dulces en un 20% reduciría la ingesta anual promedio de energía en alrededor de 8 mil 900 calorías, lo que llevaría a una pérdida de peso promedio de 1.3 kilogramos en un año”, dicen los investigadores.

“En contraste, un aumento de precio similar en las bebidas azucaradas daría como resultado una pérdida de peso promedio de solo 203 gramos durante un año”.

El modelo también sugiere que el impacto sería mayor en los hogares de bajos ingresos con mayores tasas de obesidad.

Mayor sector azucarero

Las bebidas azucaradas a menudo constituyen una parte sustancial de la ingesta de azúcar y, como tal, han sido un foco principal de política hasta la fecha en todo el mundo.

Sin embargo, en el Reino Unido, los refrigerios con alto contenido de azúcar, como los productos de confitería, los pasteles y las galletas, contribuyen en mayor medida a la ingesta de azúcares libres y a la energía que las bebidas azucaradas.

En promedio, las bebidas azucaradas aportan el 2% de la energía total y el 11% de la ingesta de azúcar libre; en comparación con el 12% de la energía total y el 26% de la ingesta de azúcar libre de galletas, pasteles y dulces combinados, según las cifras de la Encuesta Nacional de Dieta y Nutrición (NDNS).

“Por lo tanto, reducir las compras de refrigerios con alto contenido de azúcar tiene el potencial de tener un mayor impacto en la salud de la población que el logrado al reducir la compra de bebidas azucaradas”, dicen los investigadores.

Implicaciones políticas

En el Reino Unido, el impuesto de la industria de bebidas no alcohólicas (SDIL) entró en vigencia en abril de 2018, con un impuesto de 18 peniques por litro para bebidas que contienen 5 gramos de azúcar por 100 mililitros o más; y 24p de impuestos para esos 8g / 100ml de azúcar o más.

El impuesto al azúcar se ha acreditado con alentar a los fabricantes a reformular y aumentar su oferta de variedades sin y con bajo contenido de azúcar, con al menos el 50% de los fabricantes reduciendo el contenido de azúcar de las bebidas.

Por el contrario, se ha alentado a los alimentos con alto contenido de azúcar a reducir el azúcar en un 20% para 2020 en virtud de una iniciativa voluntaria de reducción de azúcar; sin embargo, solo se observó una reducción general del 2% en comparación con el objetivo provisional del 5% después del primer año, con reducciones particularmente pequeñas en la confitería (entre 2015 y 2017 solo hubo una reducción del 1% en el contenido de azúcar de los dulces en comparación con una disminución del 5-6% en el contenido de azúcar del yogur y los cereales para el desayuno).

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Los investigadores concluyen que el concepto de un impuesto a los bocadillos en el Reino Unido es digno de más investigación como parte de los esfuerzos del Reino Unido para combatir la obesidad. Además, sus resultados también podrían aplicarse a otros mercados.

“En este estudio en el Reino Unido, encontramos un impacto relativamente alto en la energía total comprada, y los cambios de peso posteriores, de un aumento del 20% en el precio de los bocadillos con alto contenido de azúcar en comparación con las bebidas azucaradas.

“Estos resultados también podrían aplicarse a otros países de altos ingresos con patrones de consumo similares de estos dos grupos de alimentos, como Australia, pero podrían no alinearse con países con un consumo mucho más alto de bebidas azucaradas o una mayor proporción de bebidas a bocadillos, como Estados Unidos o México, donde el efecto de los aumentos de precios en los bocadillos con alto contenido de azúcar podría ser menos notable”.

Impuestos a los bocadillos: México y Hungría

México fue uno de los primeros países en instalar un impuesto al azúcar en las bebidas endulzadas con azúcar en 2014. También grava los “alimentos no esenciales” con 275kcal por 100g o más al 8%, cubriendo galletas y barras de cereales.

Se estimó que el impuesto sobre los alimentos no esenciales redujo las compras en un 5-6%, con mayores efectos (reducción en un 12.3%) entre aquellos que compraron más alimentos no esenciales para empezar.

En Hungría, los dulces preenvasados ​​con más de 25 g de azúcar tienen un impuesto de 130 forintos húngaros (£ 0,40; € 0,40; $ 0,40) por kilogramo. Las evaluaciones existentes sugieren que el impuesto en Hungría, que también se aplica a productos con alto contenido de sal, redujo las compras de los alimentos gravados en un 3.4%.

Fuente: Potential impact on prevalence of obesity in the UK of a 20% price increase in high sugar snacks: modelling study. BMJ 2019; 366 doi: https://doi.org/10.1136/bmj.l4786​ (Published 04 September 2019)

Traducido por ILSO