Intervalos de ejercicio de alta intensidad pueden combatir la disfunción cognitiva en obesos

Investigadores examinar el papel modulador de una proteína inducida por el ejercicio en el cerebro, que promueve la supervivencia de neuronas en sujetos obesos y de peso normal.

Es acelerado, toma menos tiempo y quema muchas calorías. La actividad en intervalos de alta intensidad es ampliamente reconocida como la forma más eficaz de hacer ejercicio.

En el primer estudio de su tipo, investigadores de la Universidad Atlántica de Florida (FAU, por sus siglas en inglés) descubrieron otro beneficio importante para la salud de estas breves ráfagas de ejercicio intenso con intervalos de descanso.

También podría ser una estrategia efectiva para prevenir y combatir la disfunción cognitiva en individuos obesos.

La obesidad reduce la expresión del factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF, del inglés brain-derived neurotrophic factor), una proteína en el cerebro que promueve la supervivencia de las células nerviosas o neuronas.

Los niveles más bajos de esta proteína están asociados con la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y la obesidad.

Aunque los estudios han demostrado que la obesidad es un factor de riesgo para la disfunción cognitiva, los mecanismos de esta relación no se entienden completamente.

Hasta la fecha, los estudios sobre el ejercicio y la respuesta del BDNF en poblaciones obesas sólo han usado ejercicios continuos de intensidad moderada sin intervalos de descanso. Investigadores de la FAU y colaboradores de la Universidad de Texas en Austin y la Universidad de Purdue, son los primeros en examinar el papel modulador de la obesidad en la liberación de BDNF inducida por el ejercicio.

Además de utilizar un protocolo de ejercicios de intervalos de alta intensidad aguda como modelo práctico para medir los fenómenos de la liberación de BDNF en sujetos tanto obesos como de peso normal.

También examinaron la posible relación del BDNF inducido por el ejercicio con el lactato sanguíneo y el cortisol.

La respuesta del BDNF

Los resultados del estudio, publicados en la revista Experimental Biology and Medicine, muestran que la respuesta del BDNF al ejercicio de intervalo agudo de alta intensidad fue mayor que el ejercicio continuo de intensidad moderada en sujetos obesos en comparación con los sujetos de peso normal.

De manera similar, aunque el ejercicio de intervalo agudo de alta intensidad indujo mayores niveles de cortisol en plasma y plasma que el ejercicio de intensidad moderada continua.

Los sujetos obesos produjeron menos lactato en sangre, pero no mostraron diferencias en el cortisol que los sujetos de peso normal.

Estos hallazgos sugieren que el ejercicio de intervalo agudo de alta intensidad puede ser un protocolo más eficaz para regular la expresión de BDNF en una población obesa, independientemente de los niveles elevados de lactato y cortisol.

“El ejercicio de intervalos de alta intensidad es una estrategia eficiente en el tiempo con beneficios fisiológicos similares o superiores que promueve la expresión de un factor de crecimiento típicamente asociado con la salud del cerebro, pero que parece estar regulado a la baja en la obesidad”, dijo Chun-Jung (Phil) Huang, Ph.D., autor principal y profesor asociado en el Laboratorio de Bioquímica del Ejercicio, Departamento de Ciencias del Ejercicio y Promoción de la Salud, en la Facultad de Educación de la FAU.

“La relativa simplicidad y eficacia del ejercicio de intervalos de alta intensidad apoya su uso como medida preventiva y como intervención para combatir la obesidad y otras enfermedades crónicas”, agregó.

Para el estudio, los sujetos masculinos participaron en un experimento equilibrado y calórico equivalente de ejercicios de intervalos de alta intensidad.

El protocolo de ejercicios de intervalos de alta intensidad consistió en un calentamiento de cinco minutos para caminar o trotar, seguido de cuatro intervalos de alta intensidad que duraron cuatro minutos cada uno, seguidos de tres minutos de recuperación activa seguidos de cada intervalo de alta intensidad.

Las muestras de sangre se recolectaron antes, inmediatamente después del ejercicio, y una hora después de la recuperación para las mediciones de BDNF sérico, lactato sanguíneo y cortisol plasmático.

Además se encontraron

Otros hallazgos del estudio muestran diferencias estadísticamente significativas entre los grupos obesos y de peso normal para el peso corporal, el IMC, la presión arterial sistólica y diastólica y las circunferencias y la relación cintura / cadera.

Además, tanto los grupos de peso normal como los obesos tuvieron respuestas de frecuencia cardíaca comparables durante ambos protocolos de ejercicio, lo que demuestra una intensidad de ejercicio y esfuerzo similar entre los grupos.

Por lo tanto, la respuesta al BDNF probablemente no estuvo influenciada por las disparidades entre la aptitud aeróbica, con un mayor nivel en los sujetos obesos que en los sujetos de peso normal después del ejercicio de intervalo agudo de alta intensidad versus ejercicio continuo de intensidad moderada.

“Se ha demostrado que el aumento de los niveles de cortisol regula a la baja la expresión de BDNF, sin embargo, esta relación en respuesta al ejercicio sigue siendo equívoca”, dijo Huang.

“Específicamente, nuestro estudio y otros, no observaron ninguna correlación entre el cortisol y el BDNF luego de un protocolo de ejercicios agudos de alta intensidad o de ejercicios de intensidad moderada continua, sin embargo, el informe de los mismos es opuesto”.

Se ha demostrado que el entrenamiento aeróbico no solo proporciona beneficios antiinflamatorios y cardiovasculares beneficiosos, sino que también reduce el deterioro cognitivo relacionado con la edad.

También se ha demostrado que preserva el volumen cerebral y potencialmente mejora el flujo sanguíneo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que alrededor de 93.3 millones de estadounidenses fueron clasificados como obesos en 2016. Los costos médicos anuales de la obesidad se estimaron en alrededor de $147 mil millones de dólares en 2008.

Fuentes:

Acute high-intensity interval exercise induces greater levels of serum brain-derived neurotrophic factor in obese individuals

Obesity, risk of cognitive dysfunction? Consider high-intensity interval exercise