La epidemia de obesidad supera a las posibles soluciones

Reducir el problema a un individuo que necesita una solución simple es tan miope como dañino.

Por: Laura Brehaut

https://nationalpost.com/author/lbrehaut

Ellen Maud Bennett estaba enferma y vivía con obesidad, pero para la profesión médica, simplemente era obesa. La recién mudada a Victoria, BC, buscó atención médica durante años y los médicos le dijeron lo mismo: debes perder peso.

No fue hasta mayo de 2018 que finalmente recibió un diagnóstico adecuado, pero para entonces ya era demasiado tarde.

A los 64 años, Bennett tenía un cáncer inoperable que le reducía el tiempo de vida, no a meses o semanas, sino días. Una mujer creativa que con una excelente carrera en el diseño de vestuario. Bennett es un ejemplo trágico de nuestros malentendidos en lo que respecta a los alimentos, la nutrición y la obesidad.

La sesgo que experimentó se extiende mucho más allá de la profesión médica, ya que las personas con obesidad lo saben muy bien.

La obesidad es un problema de salud pública global, aunque muchos la consideran un problema personal. Abundan las actitudes negativas. La principal de ellas: la errónea creencia de que quienes lo tienen son responsables de su sobrepeso; además de la percepción obstinada de que solo con proponérselo podrían deshacerse de él.

“La obesidad es única en el sentido de que algunos médicos y gran parte de la sociedad se sienten cómodos moralmente al respecto”, dijo Yoni Freedhoff, cofundadora del Instituto de Medicina Bariátrica en Ottawa, al Times Colonist sobre cuando el deseo de Bennett, para que otras mujeres con obesidad no sufrieran el mismo destino, se hiciera viral.

“El estilo de vida tiene la capacidad de tratar y prevenir una tonelada de problemas médicos, pero el único que parece que moralizamos es la obesidad”, afirmó.

La obesidad es un problema de salud pública mundial, aunque muchos la consideran una falta personal.

En la televisión, los personajes con obesidad rara vez son representados, pero cuando lo son, se les muestra como perezosos, sin caracter o solitarios.

Incñluso en la ficción el “la aslusión a lo gordo” es un pilar. En Avengers: Endgame , por jemplo, el Thor de Chris Hemsworth está equipado con un traje acorde a su sobrepeso. Como era de esperar, hubo bromas sobre obesos, incluido el comentarios de Thor que pregunta retóricamente a James Rhodes sobre sus poderes de rayo: “¿Qué crees que está recorriendo mis venas en este momento?” Su respuesta: “¿Cheez Whiz?”

Debido a que esta forma de discriminación es tan socialmente aceptada, nuestro impulso es reírnos de líneas como estas; y más aún, cuando se señala que tal reacción puede ser perjudicial, suabisamos el estereotipo, cuestionando una cultura excesivamente sensible o considerándola una cuestión de extrema corrección política.

Como ejemplifica el caso de Bennett, la vergüenza por obesidad tiene consecuencias reales. Según Psychology Today, los adolescentes que se consideran con sobrepeso tienen más probabilidades de intentar suicidarse y sufrir depresión.

Lo que estamos comiendo nos está matando. Según un importante estudio publicado recientemente en la revista médica The Lancet, las dietas deficientes matan a más personas que el humo del tabaco: 11 millones en todo el mundo cada año.

Si bien la seguridad alimentaria sigue siendo un problema grave en Canadá y en otros lugares, muchos viven con una plenitud letal. Aproximadamente dos tercios de los canadienses tienen sobrepeso u obesidad; las tasas casi se han triplicado desde mediados de la década de 1970. La obesidad, a su vez, se ha relacionado con un mayor riesgo de una serie de otras enfermedades, incluidos ciertos cánceres, enfermedades cardíacas, presión arterial alta y diabetes tipo 2.

Si bien hay comportamientos que las personas pueden adoptar para apoyar la salud, el problema de la obesidad es mucho más grande que cualquier persona. La comida es ineludible, la publicidad es omnipresente y hay una presión abrumadora para consumir. Reducir el problema a un individuo que necesita una solución simple: “todo con moderación”, el conteo de calorías, “comer menos, moverse más” o la fuerza de voluntad es tan miope como dañino.

Jason Fung, un nefrólogo con sede en Toronto, autor y fundador de un tratamiento innovador de diabetes tipo 2 y obesidad, utiliza la analogía de un aula para explicar la crisis actual.

En 2017, el 64 por ciento de los canadienses se consideraron con sobrepeso, incluidos los que tienen obesidad. Imagina una escuela con 100 alumnos y un profesor; si reprobaran casi dos tercios de los estudiantes, ¿de quién sería la culpa?

Reducir el problema a un individuo que necesita una solución simple es tan miope como dañino.

“Si tuvieras que preguntarle al maestro: ‘Oye, ¿de quién es la culpa?’ Él dirá: ‘Es culpa de los niños. Deberían haber estudiado más duro. No, ‘Oye, lo que se enseñaba era completamente incorrecto’ “, dice Fung. “Pero si lo miras objetivamente, lógicamente, es mucho más probable que sea culpa del profesor, no culpa de los niños”.

Fung sugiere que cuando se trata de la obesidad, la profesión médica no tiene una idea clara de cómo resolverla, pero eso no le ha impedido ofrecer soluciones. “En realidad, es más probable que el consejo que dimos a las personas sea incorrecto que el que fue bueno”, dice. “Es un mecanismo de desviar la culpa. Es un mecanismo para cambiar la obesidad de una condición médica que debemos entender para: ‘Oye, entendemos la enfermedad. El problema eres tú. No nos has escuchado. Es muy insidioso “.

En un ejemplo asombroso de lo que Fung está hablando, el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido dice muy claramente en su sitio web que la obesidad “generalmente es causada por comer demasiado y moverse muy poco”, como si solo fuera una simple cuestión de autocontrol.

En una encuesta a más de mil 500 adultos estadounidenses, tres cuartas partes de los encuestados dijeron creer, a diferencia de la evidencia científica, que el mejor tratamiento para la obesidad es simplemente convocar a la autodisciplina para seguir una dieta.

“Es evidente que es una absoluta tontería pensar que la actual crisis de obesidad se debe a un déficit de fuerza de voluntad”, dice la autora Bee Wilson, cuyo nuevo libro, The Way We Eat Now (La forma en que comemos ahora, Libros básicos, 2019), explora el impacto de la revolución alimentaria.

“Para que eso sea cierto, la fuerza de voluntad tendría que haberse colapsado en todos los continentes del mundo simultáneamente en hombres, mujeres y personas de todas las edades. Es realmente extraño que aún queramos ver eso como la principal causa de la obesidad en lugar de buscar causas ambientales, pero la gente simplemente se aferra a estas formas de pensar”.

En un país donde una tienda de comestibles estándar contiene hasta 40 mil productos diferentes, Wilson enfatiza que “todo con moderación” ya no es un concepto viable. “Estamos viviendo en un mundo en el que nos venden una gran cantidad de calorías todos los días”. Por lo tanto, puede convertirse fácilmente en sobrepeso u obesidad simplemente eligiendo entre los alimentos asequibles que están disponibles para usted”.

Todo con moderación ya no es un concepto viable.

Donde una vez habríamos tenido que buscar mucho para obtener un poco de miel silvestre para satisfacer un antojo de azúcar, una visita a la tienda de conveniencia o la aplicación UberEats ofrece mucho más accesibilidad. Como escribe Wilson: “Los recolectores del mundo nunca lo tuvieron tan bien”. Sin embargo, adoptamos antiguos aforismos en lugar de cuestionar el tsunami de comida chatarra que envuelve a todos los supermercados y tiendas de conveniencia, y dominar la comercialización de alimentos y bebidas.

“Deberíamos ser mucho más críticos con las personas que nos venden la comida y mucho menos críticos con nosotros mismos. Me molesta pensar en cuántas personas, especialmente mujeres, internalizan este enorme sentimiento de culpa por la comida y la sensación de que deberíamos estar mejor, y nos falta fuerza de voluntad cuando en realidad las opciones que nos ofrecen son locas. Completamente locos, inhumanos niveles de elección”, dice Wilson.

A medida que la culpa por el empeoramiento de la epidemia de obesidad sigue cayendo sobre los hombros de las personas, las dietas de moda y los gurús de la pérdida de peso han comenzado a florecer, aprovechando la culpa y la vergüenza que se está tratando.

Con ellos, estos viejos adagios se comercializan como soluciones a pesar de que no tienen lugar en el paisaje alimentario complejo de hoy en día. Keto, paleo, carnívoro, pegan y fodmap son solo un puñado de los regímenes que dominan el léxico de la dieta de este año. Influenciadores, doctores famosos y estrellas de reality TV se han unido cada vez más a la refriega, añadiendo al ruido sus propios programas personalizados para perder peso y haciendo que sea aún más difícil distinguir los hechos de la ficción.

Sin embargo, lo que estos modelos no reconocen es que las dietas no funcionan; recuperar peso es la regla más que una rareza. En 2013, Traci Mann, profesora de psicología en la Universidad de Minnesota, actualizó una revisión exhaustiva de las dietas que incluía un seguimiento mínimo de dos años. Mientras que las personas perdieron peso en los primeros nueve a 12 meses, en los siguientes dos a cinco años recuperaron todo menos un promedio de un kilogramo (2.1 lb).

Las personas que no hacen dieta, por otro lado, obtuvieron un promedio de 544 gramos (1.2 lb) durante el mismo período. Mann resumió en su artículo para la Asociación Estadounidense de Psicología (American Psychological Association) que “las personas que hacen dieta tenían poco beneficio para demostrar sus esfuerzos y que las personas que no hacen dieta no parecían perjudicadas por su falta de esfuerzo”.

Uno de los fundamentos de nuestra actual cultura de la dieta es el conteo de calorías. A instancias de los defensores que esperan influir en opciones de alimentos más saludables, los conteos de calorías se han vuelto omnipresentes.

Están en todas las etiquetas de los alimentos preenvasados ​​en un tamaño de fuente mayor y subrayados en negrita, cada vez más en los menús, mientras que las aplicaciones de conteo de calorías se han convertido en de rigor.

En un intento por reducir los hábitos alimenticios que contribuyen al aumento de las tasas de obesidad, diabetes tipo 2, hipertensión y una serie de otras enfermedades, numerosas organizaciones nacionales de salud, como la Asociación Canadiense de Diabetes y la Fundación Heart and Stroke, han apoyado la prominencia de las calorías. Sin embargo, la máxima de “calorías dentro, fuera de las calorías” es tan engañosa como “comer menos, moverse más” y otro ejemplo más de un intento erróneo de reducir la obesidad.

Diets don’t work; weight regain is the rule rather than a rarity.

Fung dice que sabemos desde hace medio siglo que la reducción de calorías no es una opción realista para perder peso: “No es mi opinión que esto no funcione. Mira la epidemia de obesidad. Lo único que (los doctores) dijeron alguna vez fue ‘calorías dentro, calorías fuera’ ”.

Según Fung, nuestra obsesión con las calorías es, en su mayoría, fuera de lugar. Las hormonas, la más vital de las cuales es la insulina, son mucho más importantes en lo que respecta a nuestro metabolismo, peso y hambre.

“A medida que aumenta la insulina, el cuerpo almacena la grasa corporal. Ese es el trabajo de la insulina, decirle a nuestro cuerpo que almacene la grasa corporal. Si la insulina no aumenta, entonces su cuerpo la usará de otras maneras. No almacenará la grasa corporal “, explica Fung.

“Si comes 100 calorías de galletas en lugar de 100 calorías de aguacate, en el momento en que te las metes en la boca, la respuesta hormonal es completamente diferente. Si comes galletas, la insulina aumenta y tu cuerpo almacena grasa corporal. Si comes aguacate, la insulina no sube. Su cuerpo tiende a quemar la grasa corporal porque todavía necesita energía para hacer funcionar el hígado y así sucesivamente”.

El enfoque central de Fung es examinar el ritmo de la comida; No solo los alimentos que se consumen. Como escribe en The Obesity Code (Greystone Books Ltd., 2016), “Todas las dietas funcionan a corto plazo. Pero hemos estado ignorando el problema a largo plazo de la resistencia a la insulina”.

La solución, dice, es establecer un equilibrio entre la alimentación y el ayuno. “Nos enredamos tanto en carbohidratos, grasas y proteínas (etc.) que perdemos de vista lo realmente importante”, dice Fung. “Y ahí es donde quería reenfocar a la gente: ‘Oye, tenemos que mirar esta pregunta sobre el momento de la comida porque es una pregunta de qué comer y una pregunta de cuándo comer'”.

Puede parecer una contradicción descartar las dietas restrictivas y las dietas de moda como combatientes de la obesidad ineficaces, solo para aceptar el ayuno, pero para Fung, el ayuno representa una forma de vida más que una simple técnica. También es una práctica que precede a la era de la elección de alimentos abundantes que describe Wilson.

Antes de la década de 1970, muchas personas ayunaban rutinariamente 14 horas al día (cena a las 6 pm, desayuno a las 8 am). Mucho antes de eso, la tradición se practicaba de acuerdo con muchas de las religiones del mundo, incluido el Islam (Ramadán), el judaísmo (Yom Kippur) y el catolicismo (Miércoles de Ceniza y Viernes Santo).

La solución es establecer un equilibrio entre la alimentación y el ayuno.

Como Wilson destaca en The Way We Eat Now, comer sin parar se ha convertido en una piedra angular de los patrones de alimentación globales. Al igual que con las tasas de obesidad, también ha habido un aumento en la frecuencia de los refrigerios en todo el mundo en los últimos 50 años. “Sin los bocadillos, y las bebidas azucaradas, que efectivamente son bocadillos muy accesibles, estaríamos comiendo muchas menos calorías que las personas en los años 70”.

Como consecuencia de nuestras frecuentes meriendas, muchos de nosotros hemos perdido el contacto con la sensación de hambre. Entonces es natural que, para algunos, la respuesta a nuestro dilema dietético colectivo sea un retorno al instinto. Los nutricionistas del sur de California, Evelyn Tribole y Elyse Resch tocaron un acorde cuando se publicó su libro Intuitive Eating en 1995. El movimiento que crearon ha experimentado un resurgimiento en los últimos tiempos. La pareja, que está trabajando en una cuarta edición, atribuye su creciente popularidad a una reacción de la cultura de la dieta.

“La nutrición, la alimentación y el cuerpo se han convertido en una religión, y creo que la gente se está cansando de eso”, dice Tribole. “Se han realizado investigaciones durante más de 60 años que demuestran que las dietas no funcionan y causan más daño. Y cuando las personas realmente han tenido esa experiencia, obsesionándose y preocupándose constantemente por lo que están comiendo y por su cuerpo, se están quedando sin vida y se cansaron de ello”.

Bärbel Knäuper, profesor de psicología de la salud en la Universidad de McGill, dice que la ráfaga de mensajes relacionados con la dieta en las redes sociales y en otros lugares ha hecho que los alimentos se compartimenten; comer ya no se basa en lo que sabemos y sentimos acerca de lo que nuestros cuerpos necesitan. “Muchas personas han perdido la capacidad de escuchar sus propios cuerpos”.

A medida que nos adentramos en los edictos de la cultura de la dieta, las señales internas de las que una vez dependimos para decirnos cuándo teníamos hambre o cuando estábamos llenos, han sido reemplazadas por otras externas. Para muchos, la comida intuitiva ofrece un camino de regreso. Sin embargo, según los principios de la alimentación intuitiva, el objetivo no es perder peso, sino cultivar la confianza en el cuerpo. Como tal, todos los alimentos están permitidos, pero eso no significa que el contenido de su refrigerador o la aplicación de entrega de alimentos se transformen mágicamente en un buffet libre de consecuencias de todo lo que pueda comer.

“Sí, tiene permiso para comer lo que quiera y, no pero, tenga en cuenta si sigue siendo satisfactorio si continúa comiéndolo. Tenga en cuenta cómo se siente su cuerpo si continúa comiéndolo”, dice Resch.

Te puede interesar: La obesidad y los problemas emocionales se desarrollan desde los 7 años

“No es solo, ‘Come toda la pizza del mundo que quieras’. Claro, come toda la pizza del mundo que quieras y quédate presente. Pregúntate a ti mismo si todavía tiene buen sabor. Pregúntate a ti mismo si todavía te sientes bien. Y puedes imaginarte que si comieras dos pizzas probablemente tengas dolor de estómago”.

Por más diferentes que puedan parecer estos dos enfoques, la comida intuitiva y el ayuno tienen en común algunos atributos atractivos. En medio de la interminable cabalgata de las promesas de pérdida de peso, no son dietas en absoluto, sino un medio para restablecer el equilibrio y la confianza en uno mismo.

Ambos pueden ser practicados por cualquier persona, en cualquier lugar con una barrera de entrada baja. Representan un retorno a la forma en que las personas comían antes de la transición nutricional que resultó en los males relacionados con la dieta de hoy; y sintonice los atronadores mensajes de dieta y cultura y su promesa de soluciones rápidas.

Pero así como el establecimiento médico no ha resuelto la obesidad vendiendo el conteo de calorías o considerando la obesidad como un problema individual, tampoco se presentan como una panacea. Más bien, son ejemplos de cómo la aguja puede cambiar; La forma en que la búsqueda de respuestas innovadoras lleva a diferentes enfoques para enfrentar la epidemia de obesidad.

“Ojalá dejáramos de golpearnos tanto y dejáramos de creer que tiene que haber una respuesta verdadera absoluta”, dice Wilson. “Porque la comida no es así. Como omnívoros siempre hemos comido una variedad de alimentos; Nos hemos enredado, nos hemos adaptado a los ambientes. Ese punto medio se pierde “.

La evaporación del terreno intermedio no es lo único que estamos perdiendo, ya que las personas de todo el mundo se enfrentan a nuestro entorno alimentario actual. En lugar de culpar a los individuos por un fenómeno mundial, es hora de tomar un tacto diferente y abrazar los conceptos que eliminan la vergüenza, la culpa y el miedo a los alimentos de la ecuación.

Fuente:

Texto original: The obesity epidemic is real, but our solutions to date have been anything but

The obesity epidemic is real, but our solutions to date have been anything but

Health effects of dietary risks in 195 countries, 1990–2017: a systematic analysis for the Global Burden of Disease Study 2017